3D-Audio ist die Verwendung von binauralen Soundsystemen zur Erfassung, Verarbeitung und Wiedergabe von Audiowellen. Das Ziel von 3D-Audio ist es, dem Hörer ein Klangerlebnis zu bieten, das dem realen Leben nachempfunden ist.

3D-Audioaufnahmen werden mit zwei Mikrofonen gemacht, die in einem menschenähnlichen Kopf und dort, wo sich die Ohren des Menschen befinden, montiert sind. Die Mikrofone erfassen den Ton gleichzeitig über zwei Kanäle und die Software passt die Aufnahme so an, dass sie die leichten Schwankungen der Signale nachahmt, die auftreten, wenn jedes Ohr Signale an das Gehirn sendet, ein Konzept, das als Biomimikry bekannt ist. Im Gegensatz zu Surround-Sound, bei dem mehrere externe Lautsprecher verwendet werden müssen, um gerichtete Audioquellen bereitzustellen, kann 3D-Audio nur über Kopfhörer erlebt werden.

Audio-Hologramme, die ein 360-Grad-Feld-Audioerlebnis replizieren und sich an die unterschiedliche Ankunftszeit und Amplitude der durch die Ohrplatzierung verursachten Signale anpassen können, haben praktische Anwendungen für Trainingssimulationen und Bildungsanwendungen. Es wird erwartet, dass die 3D-Audiotechnologie sowohl in der Virtual Reality (VR) als auch in der Augmented Reality (AR) eine wichtige Rolle spielt. Binaurales 3D-Audio eignet sich besonders gut für diese neuen Technologien, da Aufnahmen etwas einfacher zu produzieren sind und im Gegensatz zu speziellen VR-Headsets, die sehr schwer sein können, 3D-Audio über normale Stereo-Headsets verbraucht werden kann.

Wie so oft bei neuen Technologien gibt es eine Fülle von proprietären Technologien und eine fehlende Standardisierung in Bezug auf die Audio-Holographie. Die Lizenzierung von 3D-Audioaufzeichnungs- und Verarbeitungstechnologien kann sehr teuer sein. Zu den Anbietern, die mit 3D-Audio in Verbindung gebracht werden, gehören Dolby, 3Dio, Auro, Dysonics, Ossic, RealSpace, Sennheiser und VisiSonics.