Conor Murray: Der Gewinn der Europameisterschaft mit Münster bedeutet für mich die Welt“.

Ich bin jetzt in der realen Welt“, sagt Conor Murray mit Vergnügen, kurz nachdem er die Haustür zu seinem Haus in Castletroy am Rande von Limerick geöffnet hat. Sein Lächeln passt zu den beiden schwarzen Augen, die ihn während eines brutalen Trainingslagers wie einen Hardcore-Kämpfer aussehen lassen. Natürlich ist dies das Gesicht eines professionellen Rugbyspielers, der 72 Länderspiele für Irland gewonnen hat, fünf Lions-Tests absolviert hat und nach einer großartigen neunjährigen Karriere bei Münster bereit ist für ein packendes Halbfinale des European Champions Cup gegen Saracens am Samstag.

Murray wird an diesem Tag 30 Jahre alt und er hat das Recht, über sein Alter zu scherzen, nachdem er diesen Monat gegen Cardiff ins Gesicht geschlagen hat. „Jeder macht eine große Sache daraus“, sagt er über einen Meilensteingeburtstag. „Es gibt dir die Möglichkeit, nachzudenken, dich als 21-Jähriger zu sehen, zu sehen, wo du gedacht hast, dass du sein würdest, und dich dann darauf zu freuen, wohin du gehen willst. Ich hatte großes Glück, dass ich mit 30 keine Angst habe. Ich fühle mich fit und genieße mein Rugby. Vergessen wir nicht, dass einige Jungs bis zu vierzig spielen.“

Die Scrum-Hälfte lacht, bevor sein Blick stahlhart wird. „Ich werde das nicht tun, aber die nächsten sechseinhalb Monate könnten die besten meines Lebens sein. Sie könnten die Karriere bestimmen.“

Die Weltmeisterschaft steht bevor, aber vorher wird Murray von Münster und seinem Ehrgeiz, mit seinem Jugendverein die Europameisterschaft zu gewinnen, verzehrt. „Es wäre unglaublich“, sagt Murray. „Ich hatte Glück mit Lions-Touren und Six Nations-Siegen und würde sie nicht tauschen. Aber der Gewinn der Europameisterschaft mit Münster wäre unglaublich. Es bedeutet mir die Welt.“

Als Murray vor neun Jahren in Münster sein Debüt gab, war seine Fantasie, den Europapokal zu gewinnen? „Hundert Prozent. Als junger Mann war mein Ding der Heineken-Cup. Wow. Ich war mit meinem Vater dabei, als Munster es 2006 zum ersten Mal in Cardiff gewann. Und ich habe das Finale 2008 auf der Großleinwand in Limerick gesehen. Es gab Zehntausende und ich war hin und weg. Ich erinnere mich auch daran, dass ich in die Schule ging, nachdem Munster Halbfinale und Finale verloren hatte, und die Leute sprachen darüber, wie sie zu Hause weinten. Münster und die Europameisterschaft sind in dich eingeflossen. Es bedeutet hier sehr viel.“

Bevor er auf den heftigen Zusammenstoß mit den Sarazenen blickt, räumt Murray ein, dass die letzten neun Monate die größte Herausforderung für seine brillante Karriere waren. Er beendete die letzte Saison auf einem Hoch. Nachdem er Irland geholfen hatte, den Grand Slam 2018 zu gewinnen, war Murray das Herzstück eines historischen Seriensieges in Australien. Sein Rugby war so beeindruckend, dass er im November von der französischen Zeitung Midi Olympique mit dem Titel World Player of the Year ausgezeichnet wurde. Doch Murray wurde im Spätsommer und Herbst verletzt. Nachdem er sich zunächst dafür entschieden hatte, keine Details preiszugeben, wurde er von giftigem Gerede verfolgt, was bedeutete, dass Münster und Irland die Ergebnisse eines fehlgeschlagenen Drogentests oder einer Verletzung am Ende der Karriere verbergen könnten.

Als er in die Six Nations zurückkehrte, wurden Murray und Johnny Sexton, sein Half-Back-Partner, als Paradebeispiele dafür angeführt, warum Irland die gestiegenen Erwartungen nicht erfüllt hat. Eine erschütternde Heimniederlage gegen England am ersten Wochenende wurde durch eine frustrierende Niederlage gegen Wales im Endspiel bestätigt. Murrays Form geriet unter eine beispiellose Kontrolle.

Im Gegensatz zu den hysterischen Gerüchten, die Murrays Abwesenheit umgaben, wurde seine Verletzung durch einen harmlosen Schluckauf ausgelöst. „Ich habe ein paar Mal gegen Australien geknallt[im entscheidenden Test im Juni letzten Jahres]. Ich war am nächsten Tag ein wenig wund, aber nichts, was Alarm schlagen würde. Wir gingen in die Staaten, kamen nach Hause und es ging mir gut, zu einer Hochzeit zu fahren. Aber ich hatte Schluckauf und fühlte, wie ein Muskel losging, wie eine Träne. Ich dachte: „Mensch, das ist wund. Aber es ist vorbei, ich ging zur Hochzeit und spielte am nächsten Tag Golf. Dann wachte ich am zweiten Morgen auf und konnte mich nicht bewegen. Mein Hals war krampfartig. Die Physiotherapeuten stimmten zu, dass die Scheibe am Rande des Ausrutschens stand, und vielleicht hat der Schluckauf sie verschoben.“

Unsicherheit umgab die Verletzung und Murray entschied, dass „ich nichts veröffentlichen wollte“. Er sagt: „Es war meine Entscheidung, weil das medizinische Personal nicht wusste, wie lange es dauern würde oder was getan werden musste. In diesem Fenster gibt es eine Lücke und die Leute füllen sie mit Gerüchten. Aber solange meine Familie und ich, meine Trainer und Teamkollegen, genau wussten, was los war, ging es mir gut.

„Es ist das Recht des Spielers, alles zurückzuhalten, was er will, aber ich denke jetzt, dass es eine Verantwortung gibt, besonders in Münster, wo Rugby so viel bedeutet. Ich weiß, wie viel die Inhaber von Saisonkarten zahlen, also verdienen sie es zu wissen, wann die Spieler zurückkommen.“

Wann hat er die wildesten Gerüchte gehört? “ In dieser dreiwöchigen Lücke. WhatsApp-Gruppen haben sie im ganzen Land gefilmt. Sogar meine Freunde in London oder im Ausland hörten Gerüchte und schickten sie mir zu. Steroide, ein fehlgeschlagener Drogentest oder die Verletzung ist so schrecklich, dass er in Rente geht.“

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Hat es ihn zynischer gemacht? „Ja. Man muss sich fragen, warum die Leute bestimmte Fragen stellen. Aber es ist gut, vorsichtiger zu sein.“

Es war schwer für Murray zu sehen, wie Irland die All Blacks im November besiegte.

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