War in the Blood Review – Liebe, Hoffnung und die Suche nach einer Krebsheilung

Martin Pule verbrachte seine Kindheit damit, Radios, Computer und alle anderen Geräte, auf die er stieß, zu demontieren, sie auf alternative Weise wieder zusammenzubauen und in neue Dienste zu pressen. Selbst unter Berücksichtigung kindlicher Neugierde spricht es für eine andere Art und Weise, die Welt zu begreifen – als eine Mischung von Teilen, die sich nur vorübergehend in ihren gegenwärtigen Formen konstituieren. Die meisten von uns sind nur erfreut, auf ein Gerät zu stoßen, das bereits zur Arbeit bereit steht.

War in the Blood (BBC Two) ging es darum, was passiert, wenn ein solches Kind erwachsen wird, Arzt wird und diese Einstellung dem menschlichen Körper zuwendet. “Mir wurde klar, dass Zellen Maschinen sind, die man auseinander nehmen kann, und genetischer Code ist nicht wirklich so unähnlich wie Computerprogramme.” Heute am Cancer Institute des University College London, wurde er zum Pionier der CAR-T-Zelltherapie. Wie er es dem Betrachter erklärt, mit der gemächlichen Einfachheit von jemandem, der Wissen zu teilen hat und nichts zu beweisen hat, ist dies der Prozess, bei dem man die T-Zellen eines Leukämiepatienten oder eines Spenders (die Hauptstütze unseres Immunsystems; sie jagen und töten mit Viren infizierte Zellen) nimmt und in sie ein Stück DNA einführt, das sie lehrt, Krebszellen zu erkennen, die sie sonst ignorieren würden, und sie mit der gleichen tödlichen Kraft behandelt, die sie Viren machen. Dann geben sie die T-Zellen an den Patienten zurück und…. nun, Sie hoffen auf das Beste.

Die Therapie hat vor kurzem mit Phase-One-Studien begonnen – den ersten Tests am Menschen. Bei den Probanden muss es sich um unheilbar kranke Patienten handeln, denen die Behandlungsmöglichkeiten ausgegangen sind und die bereit sind, sich der Intervention zu unterziehen, da sie wissen, dass es natürlich nicht funktionieren kann. Bisher deutet die Forschung jedoch darauf hin, dass der Ansatz schließlich zu einer Heilung aller Krebsarten führen kann.

Das Programm folgt zwei solchen Patienten: dem ehemaligen Militärangehörigen mittleren Alters Graham Threader, bei dem im August 2015 Leukämie diagnostiziert wurde, und dem 18-jährigen Mahmoud Kayiizi, der nach mehreren Behandlungsrunden und einer Knochenmarktransplantation mit der gleichen Krankheit zurückgetreten ist. Mahmoud sieht sowohl jünger als auch viel älter aus als seine Jahre. “Ich will nur leben”, sagt er von seinem Krankenbett aus mit einer buchstäblich knochenhohen Müdigkeit. “Es wäre herzzerreißend für meine Mutter…” Graham wird mit den gespendeten Zellen seines Bruders behandelt, Mahmoud mit seinen eigenen, die beide im Labor von Dr. Pule bewaffnet sind und von einem Team unter der Leitung von Dr. Claire Roddie verwaltet werden.

Es ist ein Film über Liebe, Hoffnung und die Temperierung beider mit Realismus. Ärzte müssen es mit Patienten machen, indem sie weder die Flammen des Optimismus mit ihrem Wissen über die aus den USA kommenden Studien schüren (die mehr Daten über die Therapie haben als wir) noch sie mit ihrer Einschätzung darüber, wie lange ein Weg zu einer Heilung sein muss, übergießen.

An einem Punkt erwähnt Mahmoud’s Berater, Dr. Ben Carpenter, das Risiko von etwas und seine Mutter Fatuma – ihr Gesicht voller Hoffnung und Glauben – sagt: “Es ist kein Risiko. Du rettest ihn.” Der Arzt hält inne, balanciert Pflicht mit Sorgfalt, Freundlichkeit mit Ehrlichkeit, Berufsethik mit menschlichem Impuls. “Es gibt definitiv Risiken”, antwortet er sanft. “Aber wir wissen, dass die Risiken, das nicht zu tun, viel höher sind.”

Ehepartner müssen die Ehepartner führen, wie Melly es für Graham tut, und ihn daran erinnern, seine Lebensqualität – und das Leben seiner Familie – gegen längeres Leiden im Namen der Behandlung abzuwägen, wie bahnbrechend auch immer. Manchmal kehrt sich die normale Dynamik um: Patienten müssen die Lieben führen und Kinder müssen dies für die Eltern tun. Nach guten ersten Ergebnissen warnte Mahmoud seine Mutter davor, “zu schnell” zu sein. Er will nicht, dass sie zu früh feiert. Dann viel, viel älter als seine Jahre.

Nach einer Stunde und 40 Minuten war es ein Film, der all seinen Teilen gerecht werden konnte. Sie drehte sich makellos umeinander, hielt den Marsch der Tage und die klinischen Ergebnisse für den uneingeweihten Betrachter klar, ohne die Intimität zwischen allen Beteiligten aus den Augen zu verlieren, oder distanzierte die Betrachter von Graham oder Mahmoud’s Erfahrungen, die im Mittelpunkt von allem standen. Sie hat die in jeder klinischen Studie bestehende Doppelperspektive – die unmittelbare, patientenbezogene Fokussierung auf die individuelle Behandlung und die Ergebnisse durch die verabreichenden Ärzte und die distanzierte, langfristige Sichtweise der Wissenschaftler, die die Behandlung entwickeln, – besonders gut berücksichtigt, ohne die natürlich sympathischere erstere überwiegen oder verringern zu lassen.

Es gab abwechselnd Qualen und Ekstase, und endlosen Mut von Graham und Mahmoud und den Menschen, die sie lieben. Leben und Zellen wurden auseinander genommen und in verschiedenen Formen wieder zusammengesetzt. Viel Glück, ihr alle.

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