Update: Da Charles Joseph Smith aufgrund der Pandemie Einkommen verloren hat (das Fine Arts Building, in dem er Klavierunterricht gibt und als Begleiter arbeitet, ist geschlossen), startete er am 11. April eine GoFundMe-Kampagne , um sich die Lieferung von Lebensmitteln zu leisten .

Der Chicagoer Pianist und Komponist Dr. Charles Joseph Smith hat gerade ein neues Musikvideo für “Flourishing Cities of Undead” veröffentlicht, ein bewegendes Porträt der Isolation, gespickt mit Blicken auf den Nachthimmel über der Innenstadt. Obwohl das Video eine Version des Stücks begleitet, das in seiner Veröffentlichung von Sooper Records aus dem Jahr 2018, War of the Martian Ghosts , erscheint und 2019 im Fine Arts Building gedreht wurde, scheint es maßgeschneidert für das Chicago zu sein, das viele von uns jetzt erleben : ein Raum für uns selbst, in dem wir uns nach Verbindung sehnen.

Smith ist ein versierter Musiker (der “Doktor” stammt von seinem Doktor der Musikkunst, den er 2002 an der Universität von Illinois in Urbana-Champaign erworben hat) sowie ein bekanntes Gesicht im Publikum von Chicagos DIY-Räumen und Outre-Musik Konzerte. Derzeit schreibt er neues Material für ein Album bei Chicago’s Mississippi Records , das auch im Video mitgewirkt hat.

Für das Video arbeitete der Filmemacher Cyrus Moussavi (der Mississippi Records leitet) mit Brittany Nugent (die mit Moussavi im Dokumentarfilmkollektiv Raw Music International zusammenarbeitet) und dem Regisseur Sebastián Pinzón Silva zusammen. Die Choreografie und Bewegung sind jedoch vollständig Smiths Schöpfung.

“Charles und ich haben uns durch den Chicagoer Künstler und Orakel Angel Bat Dawid kennengelernt , der im Video zu sehen ist”, sagt Moussavi. “Angel, ich und unsere Mitarbeiter von Raw Music International haben im letzten Jahr gemeinsam an einem Dokumentarfilm gearbeitet, und Dr. Charles hat in diesem Film einen Cameo-Auftritt gemacht. Angel ist ein großer Fan und Unterstützer von Charles ‘Arbeit und schlug vor, dass wir drehen ein Video für ihn. Charles lud uns in das Fine Arts Building ein, wo er Klavierunterricht gibt, und als wir ankamen, fanden wir diesen schönen Raum, den Sie im Video sehen. Es war diese dunkle Abendzeit, alles war blau, man konnte sehen Der See und das ganze Gefühl und Konzept kamen zusammen, als wir in der Mitte des Raumes standen. “

Das Video zu “Flourishing Cities of Undead” beginnt damit, dass Smith in einem Übungsstudio im Fine Arts Building Klavier spielt und Stühle auf einem Stapel hinter sich stapelt. Ungefähr 30 Sekunden später steht er von der Klavierbank auf und während die Musik ohne ihn weitergeht, beginnt er einen Tanz, der das gesamte ansonsten leere Studio und die Welt hinter seinen Fenstern anspricht. Bat Dawid wird dann Tanzpartner von Smith und reist durch die leeren Gänge des Fine Arts Building. Es fühlt sich an wie eine Traumsequenz, eine Erinnerung an die Zeit, die in Gesellschaft von Freunden verbracht wurde, und es ist erschütternd, wenn das Video in das abgedunkelte Klavierstudio zurückkehrt – Smith tanzt wieder allein, und der Himmel durch die Fenster erinnert an den blauen Bildschirm von Derek Jarmans 1993 Film Blue (selbst eine Antwort auf ein anderes Virus).

April ist National Autism Awareness Month und Smith lebt mit Autismus. Er ist Mitbegründer von Celebration of Joy Incorporated , einer gemeinnützigen Organisation, die Menschen mit Autismus hilft, ihr Leben durch Kunst zu bereichern. Wie er 2017 auf den Alumni-Seiten der Roosevelt University erklärte, wo er 1994 seinen Bachelor of Music erwarb: “Man kann Autismus nicht heilen, und manchmal müssen die Menschen akzeptieren, dass sie ihn haben. Sie können ihn nicht ändern, aber sie können kämpfen.” zurück.” Smith hat im Laufe der Jahre Hunderte von Kompositionen geschrieben und einen Großteil seines Lebens damit verbracht, die Fähigkeiten zu erlernen, um die Musik in seinem Kopf in die Welt zu tragen. Er unterhält eine Bandcamp-Seite , auf der Sie War of the Martian Ghosts und andere aktuelle Aufnahmen finden.

“Eines schönen Tages, wenn sich die Dinge öffnen”, fügt Moussavi hinzu, “empfehle ich Ihnen auch dringend, Charles persönlich nach CDs und Kassetten zu fragen, die er gerade auf sich hat. Das Archiv ist riesig.